Endogene retrovirus i DNA genomet til mennesker kan være linket til en del sykdommer

DNA sekvensering av hele det menneskelige genomet har vært kjent for en stund nå. Arbeidet avslørte imidlertid at vi består av 8 % endogene retrovirus sekvenser som går under samlebetegnelsen HERVs. Forskere har tidligere trodd at disse er harmløse når vi kommer til sykdom, men nyere studier mistenker at noen av disse sekvensene kan være involvert i noen sykdommer i alt fra kreft til muskulær dystrofi. Om de er årsak eller at disse genene blir aktivert av andre årsaker er selvsagt ett spørsmål…..

Det at ett retrovirus er endogent betyr at det på ett eller annet tidspunkt har blitt integrert i våres DNA og i germceller. Germceller er spesielle celler som har evne til vanlig celledeling (mitose) og/eller via meiose utvikles til eggceller og sædceller. Dette er alltid det store temaet når det dukker opp nye humane retrovirus – om de har evne til å gå eller utvikles til å bli endogent. I praksis betyr det da at smitteveien foregår både horisontalt (via luft, væske, blod etc) og vertikalt (via egg og sædceller). I XMRV sammenheng er ikke XMRV bevist til å gå endogenisk, mens en er mer usikker på de andre MLVs. Rett og slett fordi de ligner og er nærmere de endogene muse retrovirusene. Ingenting er for øvrig bevist vitenskapelig. HHV-6 derimot er sterkt mistenkt til å være endogent (er ikke ett retrovirus dog, men ett herpesvirus).

Artikkelen “Old Viruses in the Human Genome May Be Linked to Modern Diseases” fra nettstedet healthymagination.com 14 juli 2011 tar for seg HERVs og mulige sykdommer.

Her kan vi lese blant annet:

The vast majority of viral genes in our genome came from retroviruses, a type of virus that replicates by making DNA copies of its genome, then inserting those copies into the infected person’s genome. (Examples of retroviruses include HIV, which causes AIDS; several tumor-causing viruses; and a virus called XMRV that may cause chronic fatigue syndrome.) Some of these viral genes have been sitting in our DNA for millions of years, says virologist John Coffin, Ph.D., of Tufts University, from before humans had even evolved into humans. “We know for a fact that viruses that gave rise to them were around a very long time ago,” he says.

There’s no definitive evidence that incorporated viral genes cause disease in humans, but scientists have uncovered intriguing circumstantial evidence. For example, genes from a family of viruses known as human endogenous retrovirus K (HERV-K) are activated to at least 10 times normal levels in breast and prostate tumors, Hodgkin’s lymphoma, melanomas and a cancer of an embryonic cell known as a teratocarcinoma, Coffin says.

“The question is, ‘Is it the cause or is it a coincidence?’” Coffin says. The abnormal biology of cancer cells could make it easier for these genes to be activated, and Coffin’s team and other researchers are probing to see if viral genes actually contribute to cancer.

Other researchers have found old viral genes turned on in patients with muscular dystrophy, and even in schizophrenia, but they face a similar chicken-or-egg challenge to determine if virus replication causes disease or vice versa. And the retrovirus XMRV has recently been linked to chronic fatigue syndrome in one study, but the results are controversial and have not been reproduced by other labs. Chronic fatigue syndrome “sounds like a viral disease,” Coffin says, “but I think the real culprit remains to be identified.”

Whether or not old viral genes cause disease, they may prove useful in treating it. “It may still be useful as a signal” to help diagnose certain kinds of cancers, Coffin says. And if they do cause disease, the old viruses could open a door to new therapies. Drugs and vaccines could stop old viruses from replicating, and genetic tests could help identify people at risk of disease, Coffin adds. If that happens, then we’ll not only know what we’re made of, but we’ll be healthier as a result.

Les hele artikkelen her

***

Vi kommer ikke unna dette temaet uten å snakke om menneskes evolusjon og utvikling, for på ett eller annet tidspunkt har mennesket blitt til menneske fra aper. På ett annet tidspunkt har veien fra livet i havet utviklet seg til å bli pattedyr på land.

Så da er det jo grunn til å anta at mutasjoner og endogene retrovirus har bidratt til en slik utvikling.

«Ida og the missing link»

Mere om HERVs kan du for eksempel lese på Wiki her

*****

Så hvor er vi egentlig om noen millioner år?  ;)

*****

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s